Pourquoi un embargo pétrolier fait beaucoup plus mal à Poutine

Les chefs d’État et de gouvernement du monde entier réfléchissent à la manière de durcir les sanctions contre la Russie : tout tourne autour du gaz russe. Mais un embargo pétrolier frapperait plus durement la Russie.

Compte tenu de la guerre en Ukraine, qui dure depuis deux semaines, les États-Unis ont imposé une interdiction d’importer du pétrole, du gaz et du charbon en provenance de Russie. L’Allemagne discute également d’une éventuelle fin de ses importations de gaz russe, même si un embargo pétrolier à l’échelle européenne frapperait beaucoup plus durement la Russie.

L’année dernière, la Russie a gagné environ 180 milliards de dollars grâce aux exportations de pétrole. Arithmétiquement, un demi-milliard de dollars est ajouté chaque jour. D’autre part, en 2021, la Russie n’a généré que 62 milliards de dollars de revenus gaziers. Si l’Occident veut vraiment faire du mal à Poutine, il devra se passer du pétrole russe au lieu d’arrêter les achats de gaz.

Les exportations de pétrole sont importantes pour le trésor de guerre

Les revenus des exportations de pétrole sont très importants pour le trésor de guerre russe : de nombreux exportateurs de pétrole sont des entreprises publiques russes et transfèrent leurs bénéfices au Kremlin. « L’État russe reçoit des revenus supplémentaires des taxes sur la vente et la production de pétrole – c’est une composante importante du budget russe », déclare Artem Kochnev de l’Institut d’études économiques internationales de Vienne du réseau éditorial Allemagne (RND).

Au total, 8 % des revenus du gouvernement russe proviennent d’accords pétroliers, dont environ la moitié provient d’accords avec l’UE, les États-Unis et les pays du G7. Si les États de l’Occident mondial cessaient d’acheter du pétrole à Poutine, le produit intérieur brut de la Russie chuterait de 4 %. Kochnev suppose que la Russie pourrait utiliser ses réserves pour compenser ces pertes pendant environ trois ans. « Après cela, le gouvernement devra soit contracter des emprunts, soit réduire les dépenses publiques. » Mais la Russie pourrait également manquer d’argent plus tôt car de nombreuses réserves du pays sur des comptes étrangers sont gelées.

Un tiers des besoins en pétrole de l’Allemagne provient de la Russie

L’Allemagne couvre un tiers de ses besoins en pétrole depuis la Russie, le reste provient de la Norvège et des pays de l’UE. D’autres pays d’Europe sont nettement plus dépendants du pétrole russe. Avant la guerre en Ukraine, la Russie exportait chaque jour 4,5 millions de barils de pétrole brut vers l’Europe. En cas d’embargo pétrolier, la Chine et l’Inde pourraient acheter plus de pétrole à la Russie, mais ne compenseraient pas les grandes quantités destinées à l’Europe. « La Chine est consciente de la situation problématique de la Russie et va massivement baisser le prix du pétrole », estime Kochnev. Si la Russie veut toujours vendre du pétrole, elle ne peut le faire que bien en dessous du prix du marché.

Cependant, Jürgen Matthes de l’Institut d’économie allemande de Cologne souligne qu’il y aura toujours des acheteurs de pétrole à des prix de dumping. « Certains pays émergents peuvent difficilement se permettre de se passer de pétrole bon marché », déclare-t-il à RND. Mais il est presque impossible que la Russie se débarrasse d’autant de pétrole qu’elle en a jusqu’à présent. De plus, les États occidentaux pourraient imposer des sanctions secondaires : si une entreprise achète du pétrole à la Russie, elle ne devrait plus faire affaire avec l’Occident. Des réglementations similaires existaient déjà pour les sanctions contre l’Iran.

Quelle augmentation de prix pouvons-nous et voulons-nous nous permettre

Matthes s’attend à ce que le prix du pétrole continue d’augmenter ou du moins reste très élevé en cas d’embargo. « Nous devons donc nous demander quelle augmentation de prix nous pouvons et voulons nous permettre. » Si d’autres pays augmentent leurs volumes de production, cela pourrait amortir la hausse des prix. La Norvège ne peut pas augmenter sa production de pétrole aussi rapidement, mais l’Arabie saoudite le peut. L’économiste Kochnev estime donc possible que les pays de l’OPEP veuillent reprendre la part de marché de la Russie et augmenter leur volume de livraison à court terme. Ils auraient la possibilité de le faire.

Même si un embargo sur le pétrole frapperait durement la Russie, le gouvernement fédéral s’en tient au pétrole russe. Le ministre fédéral de l’Économie Robert Habeck (Verts) prévient que les chaînes d’approvisionnement pourraient s’effondrer et que de nombreuses personnes pourraient se retrouver au chômage. Il craint également que l’Allemagne ne soit pas en mesure de maintenir longtemps un embargo plus long. Cependant, des entreprises comme le groupe chimique BASF sont convaincues de pouvoir couvrir leurs besoins en pétrole sans la Russie. Ce sera plus difficile pour les pays d’Europe comme la Bulgarie, qui dépendent du pétrole bon marché de la Russie. Ils craignent de ne pas pouvoir se permettre un embargo européen sur l’énergie.

RND

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